«No es seguro»: Arabia Saudita, criticada por encarcelar a aficionados al fútbol

Varios aficionados al fútbol de Arabia Saudita han sido encarcelados por cantar una canción que celebraba a una figura religiosa durante un partido. Los expertos en derechos humanos advierten que ahora «no es seguro asistir a un partido».

El encarcelamiento de 12 hombres musulmanes chiítas en Arabia Saudita ha puesto de relieve los peligros para los aficionados que quieren viajar para asistir a eventos deportivos como la Copa del Mundo, según activistas de derechos humanos y un chiíta saudita exiliado.

Los hombres fueron convocados, junto con más de 100 aficionados más, para ser interrogados después de haber sido filmados cantando una canción religiosa que celebra el nacimiento del Imam Ali, una figura importante de la fe musulmana chiíta, en un partido entre su equipo, Al Safa, y Al Bukiryah. en Enero. Los 12 encarcelados han recibido sentencias de seis meses o un año, aunque con poca supervisión de los organismos internacionales del sistema penitenciario o legal saudita, la duración de las sentencias no siempre se respeta.

Los hombres fueron sancionados según las leyes de delitos cibernéticos del reino, cuyas disposiciones a menudo se utilizan para castigar a quienes también cometen supuestos delitos. Muchos observadores de Arabia Saudita consideran que estas leyes son arbitrarias, lo que permite que el Estado, gobernado por el príncipe heredero de facto Mohammed bin Salman, las utilice para reprimir grupos y creencias que no se alinean con las suyas.

Libertad de expresión amenazada

«Estas leyes tienen sentencias atroces para cuestiones básicas de libertad de expresión», dijo a DW Joey Shea, investigador de Arabia Saudita para Human Rights Watch. «Cualquier cosa que pueda interpretarse como desestabilización del Estado o insulto a los líderes del país puede conllevar sentencias muy severas. Y, en última instancia, puede ser una decisión política decidir qué fanáticos y qué discursos se reprimirán. Es un escenario realmente aterrador.»

En los últimos años, estas leyes se han utilizado para imponer sentencias de cárcel de décadas de duración, o incluso sentencias de muerte, por enviar tuits considerados críticos con el liderazgo del país.

En el caso de los aficionados de Al Safa, la ofensa parece ser una celebración de su religión. El club tiene su sede en la provincia oriental de Arabia Saudita, donde se encuentra la mayor parte de la población minoritaria chiíta del país. Los chiítas, como se conoce a los seguidores de esa rama del Islam, han sido perseguidos durante mucho tiempo en Arabia Saudita, de mayoría sunita, y no tienen representación en posiciones de poder. Cuando Bin Salman llegó al poder y prometió modernizar el país, chiítas como Taha Alhajji esperaban una mejora de sus circunstancias.

«Hubo un período de optimismo para la comunidad chiíta de que la situación sería mejor y menos dura para ellos, para que pudieran practicar sus rituales», dijo a DW Alhajji, que ahora trabaja como abogado en Alemania después de huir de su tierra natal. . «Está claro que el enfoque del nuevo gobierno pretende aceptar a los demás. Pero la realidad es que ha impuesto restricciones cada vez más severas, ya sea a los rituales religiosos o a la libertad de creencia».

Las organizaciones de derechos humanos no pueden acceder a las prisiones sauditas, pero Shea dijo que los relatos de los que han sido liberados sugieren que los 12 hombres enfrentarán «negligencia general y condiciones terribles» sin acceso a atención médica ni contacto con sus familias.

Ministerio de Deportes despide a la junta directiva del club

Alhajji, que ofrece asesoramiento jurídico a la Organización Saudita Europea para los Derechos Humanos, dijo que los hombres tienen derecho a apelar pero, dado que los tribunales son efectivamente administrados por el gobierno, es poco probable que eso tenga éxito. Rechaza la idea de que hayan cometido un delito penal. «Los cánticos no contenían ninguna provocación, incitación, abuso o agresión contra ninguna persona», dijo.

Las autoridades saudíes claramente no están de acuerdo y han despedido a toda la junta directiva de Al Safa. En un comunicado, el Ministerio de Deportes del país dijo que el club había violado el artículo 36/3 de su reglamento y cometido «prácticas o acciones que son incompatibles con el orden público, la moral pública o las regulaciones» antes de agregar que las «remitiría a la autoridades pertinentes para tomar las medidas necesarias.» Lo más probable es que los reemplacen con representantes más favorables al gobierno, pero aún no se ha hecho ningún anuncio público.

La enorme inversión de Arabia Saudita en el deporte ha vuelto los ojos del mundo hacia el Estado del Golfo rico en petróleo. Hasta ahora, la mayoría de los grandes eventos deportivos se han desarrollado sin problemas para el puñado de aficionados internacionales que viajan. Pero es probable que la Copa Mundial de fútbol de 2034 sea una prueba mayor. Los aficionados acostumbrados a la total libertad de expresión viajarán en mayor número, mientras que jugadores, entrenadores y administradores también han mostrado cierta voluntad de abordar temas políticamente sensibles, como el brazalete arcoíris o el gesto de la selección alemana de taparse la boca para llamar la atención sobre el Falta de libertad de expresión en Qatar durante el Mundial de 2022. Para Shea, esto podría generar problemas graves.

«No es seguro asistir a partidos de fútbol»

«No es en absoluto seguro asistir a un partido de fútbol en Arabia Saudita y expresar cualquier forma de opinión política que no sea simplemente un apoyo acrítico a Mohammed bin Salman», dijo Shea. «Simplemente no sabemos cómo reaccionarán las autoridades saudíes cuando lleguen muchos extranjeros acostumbrados a plantear problemas en los partidos de fútbol. Creo que es muy posible que veamos más arrestos, lamentablemente, en el futuro».

Alhajji tiene preocupaciones similares, añadiendo que la falta de información y transparencia de Arabia Saudita significa que se desconoce el alcance de la persecución de minorías o disidentes: «Todos deben tener cuidado, ya que pueden correr el riesgo de ser arrestados debido a su ropa, apariencia, una palabra que dicho, una postura que tomaron, o alzar un lema o una bandera».

La FIFA, organizadora del Mundial, dice que está «comprometida a respetar todos los derechos humanos internacionalmente reconocidos y se esforzará por promover la protección de estos derechos», pero Alhajji dijo que la organización no está presionando a Arabia Saudita para que cambie. No está claro si el encarcelamiento de un aficionado internacional, en lugar de los chiítas saudíes, podría todavía forzar su decisión.

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